À la recherche d'eurêka : L'expérience de Sacha Davis en tant que stagiaire en gestion de projet d'IA chez Vector

4 janvier 2023

Étude de cas

Par Sacha Davis

Les étudiants diplômés apprennent à s'attendre à ce qu'on leur pose des questions sur la suite de leur cursus. Cette question se présente souvent sous la forme suivante : "Avez-vous des projets de doctorat ?", "Avez-vous déjà commencé à chercher un emploi ?" ou simplement "Cela fait deux ans, quand allez-vous terminer votre master ?". Ma trajectoire a été inhabituelle et les réponses satisfaisantes à ces questions se sont avérées difficiles à trouver. J'avais l'intention de vivre autant d'expériences que possible, à la recherche d'un moment "eurêka", où le titre du futur emploi parfait deviendrait soudainement évident. C'est cet état d'esprit qui m'a conduit à mon aventure la plus récente : un stage de quatre mois en gestion de projets d'intelligence artificielle à l'Institut Vecteur.

Le chemin qui m'a mené jusqu'ici n'a pas été simple. J'ai commencé ma licence à Edmonton en étudiant les neurosciences et j'ai failli échouer avant de m'orienter vers la bio-informatique. Peu après, j'ai découvert ma passion pour l'informatique, la technologie et l'IA. J'ai fait des recherches sur l'analyse de survie, la génomique du cancer, le traitement du langage naturel, l'héritabilité des maladies et la prédiction des réadmissions à l'hôpital. J'ai dirigé l'association des étudiants en intelligence artificielle en médecine, où j'ai géré des bénévoles, des projets d'IA médicale et des conférences d'étudiants. J'ai commencé mon master en informatique à l'université d'Alberta et j'ai effectué un stage de scientifique en apprentissage automatique. J'ai réorienté mon projet de thèse, puis je l'ai réorienté à nouveau. J'ai été tuteur, assistant technique et j'ai donné des cours à Amii (l'un des deux instituts frères de Vector). Lorsque j'ai vu l'offre de stage en gestion de projet de VECTOR, la vision de mon parfait moment "eurêka" s'est à nouveau dessinée dans ma tête.

Dès le début, j'ai fait beaucoup de choses typiques d'un stagiaire - journée d'orientation, familiarisation avec l'équipe, apprentissage de Vector et rencontre avec mon formidable mentor, Mjaye Mazwi, médecin à l'hôpital SickKids qui travaille en parallèle dans un laboratoire d'analyse de la santé. Cependant, au cours de mon intégration, j'ai été frappé par la façon dont les stagiaires étaient associés aux projets. Plutôt que de miser sur mon bagage technique en me confiant un projet lié à des sujets pour lesquels j'avais une expérience particulière, mon gestionnaire Andres Rojas m'a orienté vers le projet de leadership éclairé de Vector sur la gestion des risques liés à l'IA (MAIR). 

MAIR a réuni des responsables de grandes banques, de sociétés de conseil, de start-ups, de gouvernements et autres pour partager leurs points de vue sur la minimisation des inconvénients potentiels de l'adoption de l'IA. Les discussions sont actuellement transformées en livres blancs sur la gestion des risques liés à l'IA à travers trois optiques : les nouvelles réglementations gouvernementales, le choix du modèle et la cybersécurité/les données. Le travail - planification d'événements, orientation des conversations, prise de notes et distillation des connaissances - ne nécessitait pas mes connaissances en matière de traitement du langage naturel ou de santé. Cependant, j'ai toujours été ravie de découvrir des aspects du monde de la technologie que je n'avais pas rencontrés dans mes fonctions principalement liées à la recherche, comme les affaires, la finance, la politique, la gestion des parties prenantes et la gouvernance. De même, les autres stagiaires en gestion de projet ayant une formation plus orientée vers les affaires ont connu le même succès en travaillant sur des projets plus techniques.

Cela m'a appris l'importance de concevoir avec souplesse (plutôt que de prescrire obstinément) les rôles des personnes et de permettre à votre équipe de développer son potentiel. En fait, c'est Andres qui m'a encouragé à consacrer une partie des dernières heures de mon stage à la rédaction de ce billet de blogue. Les efforts d'une personne pour réaliser la mission de Vector (et plus largement la Stratégie pancanadienne en matière d'IA) renforcent l'écosystème ainsi que les organisations et les personnes qui le composent. Je trouve ce genre de vision d'ensemble inspirant et c'est la leçon qui me marquera le plus dans mes futurs rôles de leadership.

Comme vous l'avez peut-être deviné, ma réponse à la question que j'ai mentionnée plus haut, - "que voulez-vous faire à la fin de vos études ?" - n'est pas devenue, comme par magie, "gestion de projet". Je dirais plutôt que ma réponse est maintenant : " Je veux trouver un endroit où l'empreinte unique de mon ensemble de compétences est comprise et appréciée, et m'y plonger la tête la première ". Mon expérience chez Vector l'a illustré de plus de manières que je ne l'avais imaginé. J'ai saisi la logistique d'un événement en pseudo-code, j'ai rédigé des commentaires de PDG, j'ai cherché des solutions de stockage en nuage, j'ai été obsédée par les tournures de phrases parfaites, j'ai organisé des événements sociaux pour les stagiaires et les étudiants, j'ai sculpté le cerveau de la gourde gagnante du concours de sculpture de citrouille MaRS et, enfin, j'ai partagé mes expériences avec vous tous.

Se lancer dans un nouveau rôle ou une nouvelle communauté peut être intimidant, mais mon expérience et les personnes que j'ai rencontrées au cours de ce stage ont été de classe mondiale. Bien que je retourne à Edmonton pour terminer mes études, selon mon estimation de probabilité maximale, l'Institut Vecteur n'a pas vu le dernier de mes jours - pas à plus de 1600 milles.

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