Breveter les modèles d'IA : Éviter la redoutable objection relative à l'objet du brevet

31 octobre 2023

Perspectives Propriété intellectuelle

Pour célébrer le Mois de la petite entreprise, Vector, en collaboration avec Smart & Biggar LLP, a développé une série explorant la relation dynamique entre l'IA et la propriété intellectuelle. Dans cette série, conçue pour aider à soutenir les startups canadiennes et les professionnels de la recherche, Vector se penche sur la façon dont l'innovation en matière d'IA croise la propriété intellectuelle, en discutant des tendances, des défis et des stratégies qui façonnent ce paysage en constante évolution.

Lorsque vous essayez de breveter votre modèle d'IA, vous devez vous méfier d'une objection juridique néfaste : l'objet brevetable. L'objet brevetable est un domaine du droit qui est depuis longtemps flou et très contesté. Heureusement, les aspects inventifs et le caractère technique d'un nouveau modèle d'IA sont souvent relativement simples ; ils comportent probablement un nouvel élément supplémentaire facilement identifiable ou une nouvelle structure de modèle. Ainsi, les tribunaux et les examinateurs se sont montrés relativement bienveillants à l'égard des modèles d'IA inventifs, pour autant que l'invention ait une finalité déclarée.

Caractère technique et objectif

Dans le domaine des logiciels, les brevets sont confrontés à des défis spécifiques, en particulier dans des juridictions telles que le Canada et plusieurs autres, où les logiciels peuvent fréquemment se heurter à des objections liées à l'objet statutaire. Le fait qu'un logiciel fasse partie d'une invention ne renforce ni ne diminue en principe sa brevetabilité. Toutefois, si un ordinateur générique est utilisé pour automatiser ou numériser un processus connu, il peut être difficile d'obtenir une protection par brevet, même au prix d'efforts considérables.

Pour surmonter ces difficultés, il est essentiel de trouver des aspects de la technologie ayant un caractère technique, tels que la réalisation d'effets techniques, la résolution de problèmes techniques ou la présence de caractéristiques techniques bien définies dans les revendications.

Une conceptualisation facile du caractère technique est le test "Est-ce qu'un ingénieur pense que c'est cool ? Si un ingénieur du domaine estime qu'une invention est impressionnante, il est plus probable qu'elle passe le test de l'objet et qu'elle soit brevetable.

En revanche, si l'ingénieur la considère comme standard ou connue avec une application à un domaine problématique existant, elle peut ne pas satisfaire aux exigences de protection par brevet, tant du point de vue du caractère technique que d'autres exigences (nouveauté et évidence). La norme pour la protection par brevet est basée sur une personne "qualifiée dans l'art" sans avoir le bénéfice d'une analyse rétrospective, souvent caractérisée comme un technicien qualifié. Ainsi, si vous considérez une invention comme évidente sur la base de votre expertise, il se peut que vous fondiez votre conclusion sur une norme beaucoup plus élevée que celle exigée par la procédure de délivrance des brevets.

La description idéale d'une invention d'IA devrait décrire le problème technique résolu par les inventeurs, qui peut être caractérisé comme un "problème informatique" (par exemple, l'utilisation de l'IA par rapport à des mises en œuvre conventionnelles sans IA). Cet "objectif technique" est nécessaire dans certaines juridictions pour que l'invention ne soit pas considérée comme visant une idée mathématique abstraite. Il est également judicieux d'établir que le matériel ou le logiciel est essentiel en fournissant un grand nombre de détails techniques concernant le matériel et le logiciel utilisés pour résoudre le problème technique.

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Exemples de demandes d'indemnisation pour des modèles d'IA

Dans de nombreux cas, les inventeurs proposent des structures de modèles nouvelles et innovantes pour l'apprentissage automatique. Ces modèles offrent souvent des avantages en termes d'amélioration des performances tant au niveau de l'apprentissage que de l'inférence. Par exemple, une revendication de brevet pourrait porter sur une nouvelle structure de modèle, telle qu'un réseau neuronal récurrent (RNN) avec un élément supplémentaire appelé porte sentinelle auxiliaire (voir la figure 1).

Figure 1 : Exemple de revendication d'un nouveau modèle (Sentinel LSTM US20180144248A1)
Figure 1 : Exemple de revendication d'un nouveau modèle (Sentinel LSTM US20180144248A1)

Cette porte joue un rôle crucial dans la modulation des informations auxiliaires stockées dans la cellule de mémoire pour la prédiction suivante, améliorant ainsi la fonctionnalité récurrente du RNN.

Un autre exemple d'objet potentiellement brevetable pourrait concerner un nouveau modèle d'IA conçu pour l'extraction de caractéristiques audio. Ce modèle incorpore des couches de réseaux neuronaux convolutifs spécialisés dans le traitement de l'audio, mettant en évidence une structure unique adaptée à une application spécifique.

Ces exemples illustrent les types d'inventions qui peuvent être protégées par des revendications de brevet. Lorsque les inventeurs introduisent de nouvelles structures de modèles qui améliorent les performances ou offrent des capacités spécialisées, ils peuvent avoir la possibilité d'obtenir une protection par brevet pour leurs innovations dans le domaine de l'apprentissage automatique.

Conclusion

Pour revendiquer un nouveau modèle d'IA, il est important d'envisager et d'inclure un objectif à l'invention afin d'éviter d'orienter votre invention vers un concept mathématique abstrait. Si, en tant qu'inventeur/ingénieur/développeur d'IA, vous estimez que l'invention est "cool", elle passera probablement l'exigence du caractère technique. Le brevetage des inventions en matière d'intelligence artificielle peut être un processus délicat ; il est généralement conseillé de faire appel à une assistance professionnelle afin d'obtenir un brevet de qualité et de valeur.

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